CleanTheme

Put here an image with your slogan

Get Our RSS
Главная Жизнь Эоценовая эпоха
Эоценовая эпоха
От 55 до 38 млн лет назад
Эоценовая эпохаВ эоцене основные массивы суши начали понемногу принимать положение, близкое к тому, которое они занимают в наши дни. Значительная часть суши была по-прежнему разделена на своего рода гигантские острова, поскольку огромные материки продолжали удаляться друг от друга. Южная Америка утратила связь с Антарктидой, а Индия переместилась ближе к Азии. В начале эоцена Антарктида и Австралия все еще располагались рядом. Климат повсеместно был теплым либо умеренным. Большую часть суши покрывала буйная тропическая растительность, а обширные районы поросли густыми заболоченными лесами.

В течение всего эоцена воды Мирового океана изобиловали различными видами планктона — плавучей массы, образованной мириадами крохотных животных и Эоценовая эпохаводорослей. В океанских глубинах появились новые виды моллюсков, а также ракообразные, вроде крабов и раков-отшельников. Кругом было множество костных рыб любых форм и размеров. Каменная летопись зафиксировала также много новых видов пресноводных рыб, обитавших в озерах и реках по всему земному шару.
Эволюция китов
Один из первобытных китов — зевглодон. Его тело было очень гибким и немного напоминало змеиное. В длину это животное достигало 20 м. Острые, как зубья пилы, зубы в его пасти предназначались для ловли рыбы. Сравните зевглодона (вверху) с современным кашалотом (в середине) и гренландским китом (внизу).

Расцвет млекопитающих

В эоцене появилось много новых групп млекопитающих, развившихся из расти-тельноядных млекопитающих палеоцена.
В самом начале эоцена жили маленькие пятипалые копытные кондиляртры, питавшиеся сочными стеблями и листьями растений. Эти быстроногие животные стали общими предками современных лошадей, коров, свиней, тапиров, носорогов и оленей. В то время существовали и крупные травоядные, такие, как корифодон и уин-татерий. Среди мелких млекопитающих преооладали грызуны. На деревьях обитали предшественники нынешних лемуров, долгопятов и полуобезьян голаго.

Эоценовая эпохаСо времен эоцена моря на Земле изобилуют фитопланктоном. Эти микроскопические "бродячие" водоросли в громадных количествах встречаются в наши дни у поверхности океанов. В одном кубическом метре морской воды может быть до 200000 таких водорослей. Они содержат хлорофилл, а следовательно, могут преобразовывать солнечную энергию (световую) в химическую посредством фотосинтеза. В совокупности эти водоросли образуют своего рода соленый "бульон", которым питаются микроскопические плавучие животные (зоопланктон). А ими, в свою очередь, кормятся более крупные животные. Именно таким образом и формируются пищевые цепи океанов. Самое крупное современное животное (голубой кит) питается особым видом зоопланктона, который называют крилем (слева). За одну трапезу голубой кит проглатывает около 10 т этих крохотных креветкообразных животных, отфильтровывая их из морской воды во время своих странствий по океану.

Возвращение в море

Хотя в конце мелового периода место громадных морских рептилий заняли плотоядные акулы и отдельные виды хищных костных рыб, некоторые назем-
ные млекопитающие также вернулись в море, дабы поучаствовать в дележе бывших владений ихтиозавров и плезиозавров. Среди них были и млекопитающие, от которых впоследствии произошли киты.
Первые ископаемые киты известны со времен эоцена. Возможно, эти водные млекопитающие развились из группы хищных копытных млекопитающих, вернувшейся к водному образу жизни. По всей видимости, они пытались таким образом избежать обострившейся конкуренции на суше.
Ближе к концу эоценовой эпохи в океанах обитали существа, уже очень похожие на современных китов. Киты прекрасно адаптировались к жизни в воде. Обтекаемое туловище, широкие передние плавники и мощные горизонтальные хвостовые плавники делают их превосходными пловцами. Самые быстрые киты способны развивать скорость до 60 км/ч. Эти животные никогда не выходят на сушу, даже спариваются и рожают только в море.

Эоценовая эпохаПервое сообщение о лошадях
Первые лошади были маленькими животными величиной с лисицу (около 30 см высотой в плече). Они жили в раннем эоцене. Их древнейшие ископаемые останки обнаружили в 1840 г. в горных породах Англии. Назвали первую лошадь гиракотерий. Она обитала в обширных заоолоченных лесах эоценовой эпохи на территории Северной Америки и Европы и питалась листвой низкорослых растений. Это животное словно специально было создано для быстрого бега. У него имелись короткая шея, изогнутая спина, длинный хвост для равновесия и длинные стройные ноги. Строение конечностей первой лошади — по четыре длинных пальца на передних ногах и по три на задних — также помогало ей развивать высокую скорость.

Проблема передвижения в воде

Вода примерно в 800 раз плотнее воздуха. Она оказывает мощное лобовое сопротивление любому животному, пытающемуся в ней передвигаться. Чтобы уменьшить это сопротивление, морские животные должны иметь обтекаемую форму тела. Организм кита вырабатывает особое жировое вещество, ворвань, которое придает его телу гладкость, заполняя любые полости под кожей и сглаживая любые выпуклости и неровности на ней. Еще большая обтекаемость достигается за счет уменьшения выпирающих частей тела. Задние конечности китов полностью исчезли, наружных ушных раковин у них тоже нет. Пенис самца полностью скрыт в мышечных складках, а соски самки убраны в специальные "карманы". Все это обеспечивает китам идеальную обтекаемость. Есть и еще приспособление, помогающее китам так быстро плавать. Недавно было установлено, что они ускоряются, как бы выпрыгивая из собственной кожи. Двигаясь вперед, киты оставляют за собой что-то вроде "призрака" из очень тонкого внешнего слоя кожи. Вода давит на этот "призрак", а само животное проскакивает вперед — примерно так же, как кусок влажного мыла выскальзывает из ваших мокрых рук, когда вы принимаете ванну.

Эоценовая эпохаПо суше - в Австралию
Евразийский маршрут
Ученые долгое время не могли понять, как сумчатые ухитрились попасть в Австралию. До появления теории дрейфа материков геологи полагали, что все материки извечно находились на их нынешних местах. Поэтому раньше считалось, что сумчатые сначала переселились из Северной Америки в Северную Европу, затем перебрались в Азию, а уж оттуда наконец добрались до Австралии.

Другие новоселы

В эоцене на Земле появились и некоторые другие новоселы. Если верить каменной летописи, то именно в эту эпоху должны были возникнуть первые муравьи и пчелы. Тогда же появились первые скворцы и пингвины, а также древнейшие ядовитые змеи. Речные берега и морское побережье приютили множество новых видов птиц.
Одновременно эволюция породила кротов, верблюдов, кроликов и полевок, а ближе к концу эоцена появились первые кошки, собаки и медведи. Одно гигантское медведеподобное животное, названное эндрюсархом (на самом деле это копытный хищник), имело почти метровый череп и вполне могло питаться даже самыми крупными травоядными животными.
Уинтатерш был амблиподом величиной с носорога. Его основной рацион составляли сочные листья. Голову животного украшали шесть рогов, образованных тремя парами костных шишек. У самцов, помимо того, имелись большие бивни, применявшиеся при схватках друг с другом или для защиты от хищников.
Икарониктерис был первой летучей мышью, очень похожей на современных летучих мышей с крыльями из участков кожи, туго натянутых на длинные тонкие пальцы. Это насекомоядное животное, вероятно, охотилось по ночам, когда прочие воздушные хищники не летали из-за темноты.
Ископаемые останки мегистотерия обнаружили в эоценовых горных породах Северной Африки. Возможно, это было крупнейшее хищное наземное млекопитающее всех времен — громадный креодонт весом почти 1000 кг. Голова его была вдвое больше головы медведя гризли. Несомненно, он обладал достаточной силой, чтобы нападать даже на самых больших мастодонтов.
резцами. Они обитали в болотистых районах Северной Африки в эпоху позднего эоцена, около 40 млн лет назад. Ученые назвали этих животных Диатрима, быстроногий "ужасный журавль", высотой почти 2 м, обитала в Северной Америке. У нее был громадный клюв, похожий па клюв попугая, и чудовищные когти, которыми приканчивала и разрывала на части свою жертву. По всей видимости, диатрима была страшным врагом ранних предков лошадей, и вполне вероятно, что она легко могла "съесть лошадь"! В эоценовую эпоху на Земле обитало сразу несколько видов гигантских нелетающих птиц.

Эоценовая эпохаПо суше - в Австралию
Антарктический маршрут
Открытие явления дрейфа материков заставило ученых пересмотреть эту теорию. В конце мелового периода Южная Америка, Антарктида и Австралия располагались поблизости друг от друга. Примерно в это же время сумчатые начали переселяться из Северной Америки в Южную. Позже, в эоцене, еще до того, как Антарктида отделилась от Австралии, сумчатые "путешественники" добрались до Австралии южным маршрутом по антарктическому сухопутному мосту. Недавняя находка ископаемых останков сумчатых в Антарктиде убедительно доказала правильность этой гипотезы.
 

Добавить комментарий


Защитный код
Обновить

Голосования

Какая тема вас интересует
 

Кто на сайте

Сейчас 1 гость онлайн